L’Homme est omnivore !?

C’est ce qui ressort de la plupart des discours. Cependant il existe différents régimes qui remettent en question nos habitudes alimentaires. Difficile de savoir si on peut être végétarien, végan ou manger paléo par exemple, sans mettre notre santé en jeu.

Je vous propose un petit voyage dans notre corps, et plus précisément dans notre système digestif.

Les organes de la digestion

Depuis près de 2 millions d’années d’existence, l’Homme a toujours les mêmes organes pour la digestion. Or notre vie alimentaire n’a jamais autant évolué depuis le début du 20ème siècle avec le développement de l’industrialisation et l’apparition de nouveaux aliments qui en sont issus. Il peut paraître parfois difficile de se retrouver dans cette jungle où la nourriture est abondante et accessible.

Comparons nous aux grands groupes d’animaux : les herbivores, les carnivores, les granivores et les frugivores.

Les Herbivores

Ils se nourrissent exclusivement de végétaux et ont les organes digestifs suivants :

  • Dentition : Les canines sont absentes, les incisives tranchantes et les molaires broyeuses
  • Estomac : Le système de digestion est en deux phases et l’estomac est divisé en plusieurs parties pour répondre à leurs besoins.
  • Intestins : Ils sont très longs (36m chez la vache)
  • Foie : Il est de taille moyenne relative comparativement à la taille de l’animal
  • Pancréas : Il est relativement développé.
  • Reins : Ils sont moyennement développés.

Les Carnivores

Leur régime est constitué de protéines animales et leurs organes digestifs ont les caractéristiques suivantes :

  • Dentition : Les canines sont très développées contrairement aux incisives. Les molaires sont arracheuses. Tout est fait pour trancher et couper des matières dures.
  • Estomac : Il est puissant
  • Intestins : Ils sont plutôt courts (3 à 4 m).
  • Foie : Il est très important.
  • Pancréas : Il est de taille moyenne.
  • Reins: Ils sont très développés.

Les Granivores

Ils se nourrissent de grains et leur système digestif a les caractéristiques suivantes :

  • Dentition : Elle est absente. A la place ils disposent d’un bec cassant.
  • Estomac : Dans l’ensemble, il est précédé d’un jabot qui ramollit le grain, et il est suivi d’un gésier qui broie les aliments.
  • Intestins : Ils sont très courts (1 à 1,5 m).
  • Foie : Il est d’une taille moyenne relative.
  • Pancréas : Il est de taille moyenne.
  • Reins : Ils sont moyennement développés.

Les Frugivores

Ils se nourrissent essentiellement de fruits et de légumes. Ils mangent aussi d’autres aliments mais en petite quantité (viande, poisson, …). Voici les caractéristiques de leur système digestif.

  • Dentition : Ils ont des canines peu développées, des incisives moyennes et des molaires broyeuses.
  • Estomac : Il est assez développé et d’une seule pièce.
  • Intestins : Ils sont plutôt longs (7 à 8 m).
  • Foie : Il est un peu plus important que la moyenne, comparativement aux herbivores et aux granivores.
  • Pancréas : Il est de taille moyenne.
  • Reins : Ils sont moyennement développés.

L’Homme

Il a les organes digestifs suivants :

  • Dentition : Elle est proche de celle des frugivores.
  • Estomac : On retrouve les mêmes caractéristiques que le frugivore.
  • Intestins : Ils sont longs (10 m environ)
  • Foie : Son volume relatif se rapproche des frugivores.
  • Pancréas : Il est de taille moyenne.
  • Reins : Ils sont moyennement développés.

Bien qu’il existe une petite différence entre l’estomac de L’Homme et celui du frugivore, les organes de digestion sont relativement comparables.

Un bon équilibre alimentaire

L’Homme a donc sa place parmi les frugivores, nos cousins primates. Cela entend que son alimentation contiendra essentiellement des fruits et des légumes (5 apports par jour).

Les céréales complètes, les légumes secs, les pommes de terre sont des compléments intéressants dont la quantité varie en fonction de notre activité physique. Quoiqu’il en soit, cette quantité reste inférieure à l’apport en fruits et légumes (3 à 4 apports par jour).

Les laitages et les produits laitiers transformés sont intéressants s’ils ne sont pas portés à des hautes températures. Il faut préférer les produits à base de lait cru dans la limite de ses capacités à le digérer (3 à 4 apports par jour).

Les huiles et les graisses ont un rôle important à jouer et sont utiles en quantité restreintes (2 à 3 apports par jour). Il est préférable de miser sur des huiles végétales (riches en vitamine E) mais il ne faut pas s’interdire la consommation de beurre qui apporte notamment de la vitamine A.

Les viandes, les poissons et les oeufs sont assez anecdotiques dans notre alimentation. Ils nous en faut peu pour avoir les constituants nécessaires pour régénérer notre corps (1 à 2 apports par jour).

Les sucres raffinés sont à éviter autant que possible bien que l’on puisse se permettre d’en consommer un peu (1 à 2 apports par jour maximum).

Il est conseillé de boire de l’eau dont la quantité varie de 1 à 1,5 litre par jour. Si vous mangez des crudités en abondance, ce volume d’apport peut être réduit.

Les bienfaits de la frugalité

L’équilibre alimentaire passe par le respect de notre système digestif. Il faut éviter de le faire travailler trop longtemps et trop souvent. Avant tout, la mastication est le moyen le plus simple de réduire l’activité digestive qui suit la déglutition.

Pour reprendre l’avare de Molière et sa citation célèbre : « Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger ».

Chaque repas devrait se terminer avec une légère sensation de faim et il est conseillé de ne pas grignoter entre ces derniers pour que notre système digestif fasse une pause. C’est le principe qu’on retrouve et qui semble bien réussir chez nos centenaires de l’île d’Okinawa.

A travers cet article, mon souhait est de dessiner les grandes lignes de notre alimentation. Je vous en proposerai d’autres afin de détailler et de rentrer plus en profondeur dans le sujet.  Le but étant de gérer notre alimentation au quotidien pour préserver santé et bien-être.

2 commentaires sur “L’Homme est omnivore !?

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